Localización y Batimetría


Localización

Fosa de Cariaco
Fosa de Cariaco (Fig. 2)


La Fosa de Cariaco es una amplia (~ 160 km. de largo, 70 km. de ancho) y profunda (~ 1.400 m.) fosa contenida en el interior de la plataforma continental de Venezuela (Fig. 4). Está bordeada en el norte por una formación submarina que conecta la Isla de Margarita con Cabo Codera, a una profundidad promedio de 100 m., con dos canales que la atraviesan en dos puntos (La Tortuga: ~ 135 m. y Centinela: ~ 146 m.). Debido a que esta formación restringe el movimiento del agua y el flujo lateral del material bajo los 140 m. de profundidad aproximadamente, Cariaco forma una trampa natural de sedimentos en el interior de la plataforma continental.

La Fosa de Cariaco experimenta surgencias estacionales marcadas (Richards, 1975; Muller-Karger and Aparicio, 1994). Esto provee de una fuente de nutrientes lo cual produce un vigoroso crecimiento de fitoplancton cerca de la superficie. La Fig.2 muestra patrones típicos de distribución de pigmento de fitoplancton en la superficie en una pluma de surgencia fría. Gran parte de este material orgánico permanece hundido sin ser tocado. Como el movimiento de las aguas de la fosa es lento, la descomposición del material hundido provoca una anoxia permanente por debajo de los 275 m. de profundidad aproximadamente. Un par de capas finas de sedimentos formadas anualmente por cambios climáticos estacionales que se acumula en el fondo de las aguas anóxicas provee un registro detallado de una escala de cambios desde anuales hasta por décadas ocurridos desde hace varias docenas de milenios.

Mapas que muestran la Fosa de Cariaco

Mapas que muestran la batimetría de la Fosa de Cariaco
Batimetría de la Fosa (Fig. 3)

Mapas que muestran la localización de la Fosa de Cariaco
Localización de la Fosa (Fig. 4)